25 jun. 2013

James Booker



James Carroll Booker III (17 diciembre 1939-8 noviembre 1983) músico de blues nacido en Nueva Orleans, Louisiana, Estados Unidos. El estilo único de Booker combinado rhythm and blues con los estándares de jazz. Booker era hijo y nieto de ministros bautistas, quienes tocaban el piano.  Pasó la mayor parte de su infancia en la costa del Golfo de Mississippi, donde su padre fue pastor de una iglesia. Booker recibió un saxofón como  regalo de su madre, pero demostro má interes por los teclados. Toco por primra vez en la iglesia de su padre, tocando el organo. Después de regresar a Nueva Orleans en su temprana adolescencia, Booker asistió a la Xavier Academy Preparatory Aprendió algunos elementos de su estilo de teclado de Tuts Washington y Edward Frank.  Booker era muy hábil en la música clásica y tocaba Bach y Chopin, entre otros compositores. Su formación exhaustiva le hicieron un virtuoso en todos los estilos.
Booker hizo su debut discográfico en 1954 en la etiqueta imperial, con "Doin 'the Hambone" y "Thinkin' 'Bout My Baby" . Esto condujo a alguna sesión de trabajo con Fats Domino, Smiley Lewis y Lloyd Price.
En 1958, Arthur Rubinstein dio un concierto en Nueva Orleans.Con 18 años fue introducido como concertista y tocando varias piezas para él. Rubinstein se maravillaban, diciendo "Yo nunca podría tocar esto...nunca con este tempo..(The Times-Picayune, 1958).  Booker también se hizo conocido por su personalidad extravagante. Después de grabar algunos otros sencillos, se matriculó como estudiante en el departamento de música de la Universidad Austral. En 1960, "Gonzo" de Booker alcanzó el número 43 en la lista Billboard EE.UU., y el número 3 en la lista de R & B. Esto fue seguido por algunos sencillos con exito moderado.
En los 60s se introdujo en las drogas y en 1970 tuvo una condena en Angola Prison por posesión
Professor Longhair y Ray Charles estaban entre sus influencias principales.
En 1973 grabó The Lost Paramount Tapes en Paramount Studios de Hollywood, California, con los miembros de la banda de Dr.John que incluian a John Boudreaux en la batería, Jessie Hill, en la percusión,
Alvin Robinson en guitarra y voz, Richard "Dídimo" Washington en la percusión, David Lastie al saxo y Dave Johnson en el bajo.  Este álbum fue producido por los miembros de la banda de Dr. John y Sweathog
David L. Johnson y Daniel J. Moore.  Las cintas originales desaparecieron de la Paramount Recording Studios, pero una copia de algunas de las mezclas realizadas cerca de la fecha de las grabaciones fue descubierto en 1992, y publicado en CD.
 Booker tocaba el órgano en Bonnaroo banda de gira de Dr. John Revue en 1974 y apareció como acompañante en los álbumes de Ringo Starr, John Mayall, The Doobie Brothers, Labelle y María Muldaur lo largo de este período.El tocar en 1975 en New Orleans Jazz y Heritage Festival le valió un contrato discográfico con Island Records.  Su álbum con Island, Junco Partner fue producido por Joe Boyd,  En enero de 1976, Booker se unió a la banda de Jerry García, tras dos conciertos en Palo Alto, California .
Booker grabó una serie de álbumes mientras gira por Europa en 1977.  Nueva Orleans Piano Wizard: Live,fue grabado en su actuación en el "Boogie Woogie y el Concurso de Piano Ragtime" en Zurich, Suiza.  Este álbum ganó el Grand Prix du Disque!. Tocó en los Festivales de Jazz de Niza y Montreux en 1978. Catorce años más tarde, una grabación en Leipzig de este tour se convertiría en el último registro que se producirá en la antigua Alemania Oriental. Se titulaba Vamos a hacer un mundo mejor!.
De 1977 a 1982 fue el pianista del Maple Leaf Bar en el barrio residencial de Carrollton de Nueva Orleans. Grabaciones de este periodo realizadas por John Parsons son Spider on the Keys y Resurrection of the Bayou Maharajah. Su última grabación "Classified" la realizó en 1982. En cuatro horas según su productor
 Scott Billington . En este momento, su estado físico y mental se había deteriorado. A finales de octubre de 1983 el cineasta Jim Gabour filma su último concierto, The footage from the Maple Leaf Bar in New Orleans., fue transmitido por Cox Cable y la improvisación de 7 minutos "Jam de Seagram," apareció en la película de Gabour - All Alone con los Blues. Booker murió diez días más tarde, el 8 de noviembre de 1983, mientras se está sentado en una silla de ruedas, a la espera de ser visto en la sala de emergencias del Hospital de Nueva Orleans. La causa de la muerte fue una insuficiencia renal. (Certificado de defunción de Orleans Parish Coroner). Su muerte fue llorada por los amantes de la música, pero no  fue una sorpresa para  los que estaban al tanto de la historia de toda la vida de l drogadicción y el alcoholismo crónico grave que padecía. Harry Connick Jr., un estudiante y amigo cercano de Booker, es probablemente el más famoso discípulo. Connick, Henry Butler, y el Dr. John, entre otros, han grabado canciones con títulos y estilos musicales,  que hacen referencia a Booker. El último disco de Booker, lanzado en junio de 2007, es el Manchester 77, que consiste en una actuación en directo grabado en octubre de 1977 en El Lago Hotel, Belle Vue, Manchester con Norman Beaker en la guitarra.
Se ha especulado que su canción "Gonzo" fue la inspiración para el uso de la palabra para describir el estilo de periodismo de Hunter S. Thompson.
Un largometraje documental titulado "Bayou Maharajah" está siendo producido por Lily Keber sobre la vida de James Booker

ALLMUSIC
http://jamesbooker.com/
http://www.bayoumaharajah.com/

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